Camerún


Camerún
La República de Camerún es una república unitaria en África central. Limita al noroeste con Nigeria, con Chad y la República Centroafricana al este, y con Gabón, Congo y Guinea Ecuatorial al sur.

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(République du Cameroun, Republic of Cameroon)
► Estado de África occidental. Limita con Chad al NE, Nigeria al NO, República Centroafricana al E, República Democrática del Congo al SE, Guinea Ecuatorial y Gabón al S y con el océano Atlántico al O. Su extensión es de 475 442 km2 con un total de 15 422 000 h. La capital es Yaundé. Los idiomas oficiales son el inglés y el francés y las religiones mayoritarias, el catolicismo, los cultos animistas, el islam y el protestantismo. La moneda oficial es el franco CFA. Destacan tres regiones bien diferenciadas: la llanura litoral, la meseta central y, al norte, el Sahel y la cuenca del lago Chad. Clima ecuatorial, que tiende a tropical en el N. Precipitaciones abundantes en el S y escasas en el N. Vegetación selvática en la parte meridional y de sabana en la meseta central. Los ríos principales son el Benué en el N, afluente del Níger, y el Niong y el Sanaga en el S. La población se concentra en las áreas costeras del país. La etnia mayoritaria es la fang; también hay bantúes, pigmeos, fulbes, haussa y kirdis. Destacan las ciudades de Duala, Nkongsamba, Yaundé y Maroua. La agricultura es la base económica del país; cultivos de cereales, patatas, mandioca, algodón, caña de azúcar, café y cacao. Buena parte de las producciones más importantes se hallan controladas por estadounidenses, franceses y británicos. Explotación de petróleo en el litoral; junto a las centrales hidroeléctricas, constituye la base de una industria aún incipiente.
HISTORIA El portugués Fernándo Poo llegó a las costas del Camerún en el s. XV. Desde entonces, y hasta el s. XIX, se desarrolló la trata de esclavos y el comercio de marfil. En 1884, los alemanes impusieron un protectorado en el territorio. Tras la Primera Guerra Mundial, Camerún fue repartido entre Francia y Gran Bretaña, tutela que fue confirmada en 1946 por la ONU. Dos años más tarde apareció un movimiento indígena, la Unión de los Pueblos del Camerún, que desde la clandestinidad luchó por la independencia. En 1960, Camerún se proclamó independiente y Ahmadu Ahidjo, antiguo primer ministro y miembro de la Unión Camerunense, fue elegido presidente de la nueva República del Camerún. En 1961, el Camerún británico se anexionó a Nigeria y la zona meridional al antiguo Camerún francés, proclamándose la República Federal de Camerún. A partir de 1962 se inició la unificación de ambas zonas a nivel político y económico. En 1982 Ahidjo renunció a la presidencia, que fue ocupada por Paul Biya. En 1985, el partido único, la Unión Nacional de Camerún (UNC), fue reestructurado y pasó a denominarse Reagrupamiento Democrático del Pueblo Camerunés (RDPC). En 1991 se autorizó el multipartidismo y la libertad de prensa. En las elecciones de 1992, Biya fue reelegido presidente. En 1995 ingresó en la Commonwealth. Los comicios presidenciales de 1997 dieron la victoria a Biya; la oposición se abstuvo ante el fraude generalizado en el censo electoral. En 1998 se produjo un intercambio de prisioneros entre Camerún y Nigeria, situación que evidenció las tensiones fronterizas entre los dos países. En 2004 fue reelegido Biya.

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ofic. República de Camerún

País de África occidental.

Superficie: 475.501 km2 (183.591 mi2). Población (est. 2002): 16.185.000. Capital: Yaoundé. El país está integrado por más de 200 grupos étnicos, entre ellos los fang (20% de la población), bamileke (20%), duala y fulani. Los pigmeos (conocidos en la zona como baguielli y babinga) viven en los bosques meridionales. Idiomas: francés e inglés (oficiales), fula, bamileke y duala. Religiones: religiones tradicionales, cristianismo e Islam (predominante en el norte). Moneda: franco CFA. El país tiene cuatro regiones geográficas. La zona meridional consiste en planicies costeras y una meseta cubierta de densos bosques. La región central se eleva en forma progresiva hacia el norte e incluye la meseta de Adamawa. En el norte, una planicie cubierta por sabana desciende hacia la cuenca del lago Chad. Hacia el oeste y el norte, a lo largo de la frontera con Nigeria, el relieve es montañoso e incluye el monte Camerún. Entre los principales ríos, el Sanaga drena sus aguas en el océano Atlántico, y el Benue fluye hacia el oeste a la cuenca del río Níger, en Nigeria. Camerún tiene una economía de mercado en vías de desarrollo, basada principalmente en la agricultura. Es una república unicameral; el jefe de Estado es presidente y el jefe de Gobierno, el primer ministro. Permaneció largo tiempo deshabitada, antes de la colonización europea. La región fue ocupada por pueblos de habla bantú (ver lenguas bantúes), provenientes de África ecuatorial, los que se asentaron en el sur. Fueron seguidos por los fulani, de religión musulmana, de la cuenca del río Níger, los que se asentaron en el norte. Los portugueses exploraron la zona a fines del s. XV y aunque se establecieron allí fueron desplazados por los holandeses en el s. XVII. En 1884, los alemanes extendieron su protectorado sobre Camerún. En la primera guerra mundial, la acción conjunta de franceses y británicos obligó al retiro de los alemanes y, una vez finalizado el conflicto, la región se dividió en zonas administrativas británicas y francesas. Después de la segunda guerra mundial ambas se transformaron en fideicomisos de la ONU. En 1960, el territorio en fideicomiso francés pasó a ser una república independiente. En 1961, la zona sur del territorio bajo fideicomiso británico votó su integración a la nueva república de Camerún y la zona septentrional decidió unirse a Nigeria. En las décadas recientes se ha producido el descontento debido a problemas económicos.

Enciclopedia Universal. 2012.

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